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Wegweisende Materialien: Outdoor-Bekleidung aus Pflanzen

Nachhaltige Funktionsmaterialien auf Pflanzenbasis für Outdoor-Bekleidung. Bei der Chemiefirma Evonik fanden wir, wonach unsere Produktdesigner lange gesucht hatten: Eine biobasierte Kunststofffaser aus dem Öl der Rizinuspflanze. Diese können Kunststoffe auf Erdölbasis ersetzen und bieten gleichzeitig viele Vorteile für Funktionsbekleidung. 

Bergwanderer im alpinen Gelände
Outdoor-Bekleidung mit Kunststofffaser aus Pflanzen. Bild: VAUDE

 

„Textilherstellung fängt normalerweise am Bohrloch an.”

Benedikt Tröster, PR Manager bei VAUDE

Der pointierte Satz spiegelt die Realität der modernen Textilbranche wider: Denn synthetische Kunststofffasern wie Elasthan, Polyester oder Polyacryl werden fast immer aus Erdöl gewonnen und sind aus unserer Kleidung kaum noch wegzudenken.

 

Die Kunstfaser aus Pflanzen ist hoch funktional.

Gerade die Outdoor-Branche ist besonders darauf angewiesen, dass Textilien bestimmte Funktionen erfüllen: Sie müssen elastisch und robust sein und sollen obendrein noch möglichst wasserabweisend sein. Bisher wies nur erdölbasierter Kunststoff diese Eigenschaften auf. Doch VAUDE hat sich bereits ins post-fossile Zeitalter aufgemacht. „Wir wollen weg vom Erdöl hin zu nachwachsenden oder recycelten Rohstoffen“, sagt Tröster. Bis 2024 wird 90 % der Kollektion von VAUDE aus mindestens 50 % biobasierten oder recycelten Materialien bestehen. Aktuell sind es zwei Drittel.

Wandere mit Hosen aus biobasierter Kunstfaser am Bergbach
Outdoor-Ausrüstung darf die Natur nicht unnötig belasten. Bild: Moritz Attenberger

 

Weil die Erdölreserven auf der Erde bekanntlich endlich sind, begann das Chemieunternehmen Evonik schon vor mehr als zehn Jahren damit, einen Kunststoff zu entwickeln, der komplett aus nachwachsenden Rohstoffen hergestellt werden kann. Den Evonik-Forschern gelang es schließlich, mit VESTAMID® Terra eine Faser zu erfinden, die aus dem Öl der Rizinuspflanze gewonnen wird und in seinen Eigenschaften herkömmlichen Kunststoff in nichts nachsteht. Eine Faser, die sich besonders für die Textilproduktion eignet. Denn der biobasierte Kunststoff hat geradezu hervorragende Eigenschaften für Textilien und spart in der Produktion auch noch CO2 ein. „Die Faser hat eine sehr komfortable Tragefunktion, ein gutes Wassermanagement und lässt sich bei niedrigen Temperaturen gut einfärben“, fasst es Uwe Kannengießer, Director Optics & Filaments im Bereich High Performance Polymers bei Evonik, zusammen.

„Wir haben festgestellt, dass der Kunststoff nicht nur nachhaltiger ist, sondern auch bessere Eigenschaften besitzt als konventioneller Polyamidstoff“

René Bethmann, Innovation Manager Materials & Manufacturing bei VAUDE

 

Eine nachhaltige Kunstfaser mit besseren Eigenschaften als erdölbasierte Kunststoffe

Auf der Suche nach nachwachsenden Rohstoffen landete unser Entwicklungsteam also bei Evonik: „Das ist für unsere Branche ungewöhnlich, wir sind direkt auf ein Chemieunternehmen zugegangen und nicht auf einen Stoffhersteller“, erzählt René Bethmann, Innovation Manager Materials and Manufacturing bei VAUDE. Es folgte die erste Testphase: Lässt sich VESTAMID® Terra tatsächlich so einsetzen, wie gewünscht? „Wir haben festgestellt, dass der Kunststoff nicht nur nachhaltiger ist, sondern auch bessere Eigenschaften besitzt als konventioneller Polyamidstoff“, erzählt Bethmann.

Wanderer in regnerischer Landschaft Irlands.
Beim Wandern im Regen nimmt das biobasierte Garn aus Rizinusöl kaum Feuchtigkeit auf. Bild: Ralf Gantzhorn

 

Vor allem die geringere Feuchtigkeitsaufnahme des Bio-Garns aus Rizinusöl ist für Outdoor-Bekleidung attraktiv. Denn eine Hose sollte schnell trocknen und nicht bei Streifzügen durchs feuchte Gras oder bei Regenschauern nass am Körper kleben. Ein Stoff, der schnell trocknet, ist auch nach der Wäsche von Vorteil. Also beschlossen unsere Produktdesigner, aus dem neuartigen und nachhaltigen Material eine Trekking-Hose zu entwerfen. Es entstand die Skarvan Biobased Wanderhose, die es seit Frühling 2021 zu kaufen gibt. Das passt auch zu unserem Anspruch. „Wir wollen Pioniere sein und ausgetretene Pfade verlassen“, sagt Tröster. „Der ökologische Fußabdruck unserer Produkte soll möglichst gering sein. Klimaneutralität ist eines der wichtigsten Unternehmensziele bei VAUDE.“ Seit Sommer 2022 gibt es weitere Outdoor-Produkte mit dem Nylon aus der Rizinuspflanze.

Details der robusten Wanderhose aus Rizinusöl
Die Skarvan Biobased Pants sind extrem elastisch und äußerst robust. Bild: VAUDE

 

Biobasierte Rohstoffe müssen sich allerdings auch immer der Diskussion stellen, ob sie sich ihre Nachhaltigkeitsbilanz nicht durch andere Faktoren zerstören – zum Beispiel, weil zur Pflanzenzucht eine aufwändige Bewässerung notwendig ist, oder weil der Rohstoff stattdessen auch als Futtermittel verwendet werden könnte. „Nichts davon trifft auf die Rizinuspflanze zu“, sagt Bethmann. Sie muss weder gedüngt noch künstlich bewässert werden, wächst in trockenen Gebieten, die sich von vorneherein nicht für andere Arten der Landwirtschaft eignen – und ist zwar ein beliebtes Futter für Raupen, aber ungenießbar für Menschen und andere Säugetiere. Das Öl wird aus den Samen hergestellt, ist im Gegensatz zu diesen allerdings völlig ungiftig.

 

Kunden wollen nachhaltiger und nicht mehr Teil der Wegwerfgesellschaft sein

Viele Kunden fragen verstärkt umweltfreundliche Produkte nach. Das haben sowohl wir bei VAUDE als auch Evonik festgestellt. „Das Thema ist präsent“, sagt Kannengießer von Evonik: „Immer mehr Menschen wollen nachhaltigen Konsum und kein Teil der Wegwerfgesellschaft sein.“

Wandernde auf Gebirgskette mit Wanderhose aus biobasierter Kunststofffaser
Die Skarvan Biobased Pants sind strapazierfähig und langlebig. Bild: Moritz Attenberger

 

Bei VAUDE verfügen wir sowohl über das erforderliche Fachwissen als auch über die Kontakte zu Spinnereien und Textilherstellern mit den benötigten Maschinenparks. Denn auch das ist Teil einer solchen Innovation: Die Spinnereien, die aus dem Granulat das Garn fertigen, müssen ihre Maschinen für den neuen Werkstoff neu justieren und einstellen. „Auch für unsere Partner war das eine Chance, ihre Produktpalette zu erweitern und innovativ voranzugehen“, sagt Bethmann. Dementsprechend groß war das Interesse, sich am Projekt zu beteiligen. Von Vorteil ist zudem, dass in diesem Fall die gesamte Wertschöpfungskette in einer Region liegt, zwischen den einzelnen Produktionsschritten also kein Material über mehrere Kontinente hin und her transportiert werden muss: Evonik produziert den neuen Biokunststoff in China, wo auch das dafür benötigte Rizinus selbst wächst. Spinnerei und Textilherstellung befinden sich im nahen Taiwan.

„Der neuartige Stoff bietet im Gegensatz zu rein aus Erdöl hergestellten Polyamiden eine höhere Abriebfestigkeit, eine bessere Reißfestigkeit und eine elastischere Dehnung.” René Bethmann

 

Die biobasierte Kunststofffaser ist auch ein Beitrag zum Klimaschutz 

Unsere Produktentwicklung entschloss sich, den neuen nachhaltigen Kunststoff in einer neue Wanderhose einzusetzen. Das Material dafür besteht zu 62 Prozent aus Rizinusöl, zum restlichen Teil aus konventionellem Rohstoff: „Der neuartige Stoff bietet im Gegensatz zu rein aus Erdöl hergestellten Polyamiden eine höhere Abriebfestigkeit, eine bessere Reißfestigkeit und eine elastischere Dehnung.” Ein weiterer Vorteil: Weil sich VESTAMID® Terra bereits bei niedrigen Temperaturen gut einfärben lässt, wird bei der Produktion auch noch CO2 eingespart, ein weiterer Schritt hin zum Ziel VAUDES, bei der gesamten Produktion klimaneutral zu werden. Nach Berechnungen von Evonik ist der CO2-Fußabdruck des Biopolyamids nur halb so groß wie bei der Herstellung von konventionellem Kunststoffgarn – auch weil beim Anbau der Rizinuspflanze zusätzlich Kohlenstoff gespeichert wird.

Rizinuspflanze
Nylon aus Pflanzen bietet Vorteile. Bild: VAUDE

 

„Indem wir dieses Projekt gemeinsam mit Evonik gestartet haben, haben wir wieder einmal bewiesen, wie innovativ wir sind und dass wir Pioniergeist ernst nehmen“, sagt Bethmann. Wer demnächst also in einem biobasierten Outdoor-Produkt in die Natur aufbricht, darf mit Fug und Recht behaupten, dass seine Hose grün ist – ungeachtet der Farbe.

 

Ansicht drei Zinnen der Dolomiten
Wir entwickeln umweltfreundliche und faire Produkte, damit auch die Menschen von Morgen die Natur mit gutem Gewissen genießen können. Bild: Ralf Gantzhorn

 

Auch bei Wanderschuhen verwenden wir mittlerweile biobasierte Materialien:

Wanderschuhe mit Materialien aus Pflanzen 

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